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什么是经济学(什么是好的经济学?)

时间:2021-02-20 07:02 热门关注: 什么 好的 经济学来源:杂五烩九作者:小天 点击:

(《美国经济1百年经典论文》 杨春学等编译 社会科学文献出版社 20评论8年评论0月)

文/朱海就

社会科学文献出版社新近推出的《美国经济1百年经典论文》,是很多经济学研究者和学生的必读书。此书汇集在经济学界颇负盛名的刊物《美国经济1》过去百年来20篇里程碑式经典论文,代表了每一时期经济学的高学术水平,反映了美国主流经济学的基本走向,在西方经济学演进过程中发挥了“催化剂的作用”。同样,从中也能发现主流经济学的某些不敷。

评论8世纪开启的工业革命大幅度地改善了人类的福利,此刻我们可以说“工业革命”已经基本完成。比拟之下,人类的“秩序革命”还远没有完成。虽然实施打算经济的国家已经非常少,但集体主义的观念以及相关的政治和经济体制仍然广泛存在。经济学,好比斯密对重商主义的批判为工业革命的鞭策起了重要作用,那么,在2评论世纪,经济学能否为推进和引领“秩序革命”,从而再次为人类文明的进步做出重要贡献呢?

新秩序与旧秩序

旧秩序表示为国家对市场的普遍干预,固然还有导致周期性经济颠簸的法币体系等等,旧秩序可以与较高的经济发展水平并存。相反,“新秩序”是一个多中心合作秩序,以充分竞争的自由市场,政治权力不介入资源配置活动,对差别个体的利益分配格局没有影响等等为特征。

旧秩序和新秩序别离对应差此外经济学。与旧秩序对应的经济学把“国家”(当局)作为分析单元,探讨如何使用各种金融政策工具等来实现宏观政策目标,各种版本的凯恩斯主义宏观经济学是这种经济学的代表。与新秩序对应的经济学创立在真实的个体之上,着眼于如何通过分工合作增进个体利益,不处事于特定主体的目标,而是探索市场运行的真相。目前的主流经济学从属于旧秩序,也是为旧秩序辩护的,自然地也难以推进秩序厘革。那么,主流经济学是怎么失去这种能力的?我们做一个简单回顾。

经济学为何渐失鞭策秩序厘革的能力

斯密批评重商主义很有力,他的洞见,如分工与“看不见的手”等都很精彩,但他的论证却是不充分的,原因是缺乏一个足够完善的经济学理论,好比在价值理论方面有严重缺陷,他把价值视为商品自己的属性,研究作为一个“类别”的商品的价值,好比面包和水的价值,使他的经济学带有整体主义的色彩,这一点也为他之后的古典经济学家所担任。

发生在评论9世纪末的边际革命原来是纠正古典经济学整体主义倾向的重要机会。边际革命的三剑客门格尔、杰文斯和瓦尔拉斯提出了边际效用价值理论,但遗憾的是,除了门格尔,杰文斯和瓦尔拉斯的价值理论是为均衡思想处事的,真实个体的选择并没有得到重视,之后马歇尔开创的新古典经济学担任的是杰文斯和瓦尔拉斯偏重均衡的研究进路,而非门格尔那个更强调个体行动的进路,好比新古典经济学首创人之一维尔弗雷多·帕累托就说过一句名言,“只要他把他的口味‘拍摄’下来交给我们,那么他这个人是可以消失掉的”。真实的人或个体的人在新古典经济学中不见了,经济学酿成了“最大化”的学问,某种程度上从头陷入了古典经济学的整体主义谬误中。

在这种均衡思想主导的经济学中,没有企业家,没有真实价格,也没有哈耶克说的知识问题,市场被假设为自动、机械地运行的。这种理论甚至误导了一些重要的经济学家对市场的理解,好比哈耶克所指出的,熊彼特就犯了一个错误,他以为“对生产要素的估价隐含于消费者对消费品的估价之中”。还有一个例子是斯蒂格利茨,他的《垄断竞争和最优的产品多样化》一文中的“竞争”不是真正的竞争,因为竞争并不是均衡的、信息给定的情况下的“最优问题”,而是企业家行动的展开过程,假如信息给定,那就没有真正的竞争了。排除了真实的个体,用均衡来模拟市场不行能成功,用哈耶克的话说,“均衡分析与社会过程底子无关”。

由于没能从个体的与主观的角度去认识市场,主流经济学家在研究经济问题时还会犯其他一些基本的错误。如柯布-道格拉斯生产理论用成本去估算本钱的价值,这是错误的,因为本钱价值取决于企业家对其未来产生的收益的判断而不取决于成本,另外本钱也是布局概念,把本钱作为总量处理惩罚也是不成立的,《2评论世纪本钱论》的作者皮凯蒂也犯了类似的错误。

在政策上,均衡方法的使用,也直接导致主流经济学家认为存在“市场失灵”,因而需要当局干预。这也使很多经济学家把如何操作当局干预,消除市场失灵,从而实现宏观层面的最优作为研究的主要任务,其中以凯恩斯为代表。芝加哥学派的弗里德曼虽然反对凯恩斯,但他的经济学也是这样“政策”的思路,如他的代表性论文《货币政策的作用》就是一例。固然这不是说凯恩斯与弗里德曼的研究没有意义,而是说他们的研究着眼于“政策”,与我们提出的“秩序厘革”的目标还有差距。

显然,实现了宏观目标,并不料味着不公平、不公正现象的减少。比这些政策研究更不堪的现代的主流经济学的一些实证研究,很多此类论文在权威刊物上颁发了,对作者来说,颁发这样的论文可以获得个体的利益,但对秩序厘革却没有多少意义可言。主流经济学界可以说陷入了误区,大量毫无价值的知识产品被源源不绝地生产出来。正如著名经济学家麦克洛斯基说“接纳现代主义的经济学方法,不只没有得到什么并且还失去了很多”。

“好”的经济学才有助于秩序厘革

秩序厘革必需创立在对真实世界的理解之上。这方面,新制度经济学和奥地利学派比拟新古典经济学和凯恩斯主义经济学更具有优势。科斯认为新古典经济学是“黑板经济学”,他引入交易费用概念,开创了企业理论。在科斯基础上,新制度经济学家创立了合约理论和产权理论,这些理论对现实有较强的解释力,如阿尔钦与德姆塞茨的《生产、信息成本与经济组织》一文就让我们对企业有了全新的认识。

奥地利学派经济学担任了门格尔的思想,和主流经济学有较大的差别,其方法可以概括为个体主义、主观主义和市场过程。该学派认为人的共同心智布局使经济学道理具有先验的、普遍的有效性,对现象的研究一定会回到基本道理。在该学派看来,道理和假设是截然差此外,两者不能混淆,可靠的经济理论应该从道理,而不是从假设推导出来,在这方面,一些著名的经济学家也会犯错,好比蒙代尔在《最优货币区理论》一文中把“失业和通货膨胀不行同时制止”作为立论的前提条件之一,但这只是一个并不成立的假设,而不是道理,因为制止失业,并不料味着必需采纳通货膨胀的手段,相反,通货膨胀才会导致失业。

如弗里德曼说“没有奥地利学派经济学,只有好的经济学与坏的经济学”,确实,我们可以超越学派,而只看理论和观点自己毕竟是“好”还是“坏”。无疑,也只有好的经济学才气鞭策秩序厘革与新秩序的成长。那么,什么是好的经济学?显而易见的是,好的经济学应该创立在一些基本的、能够被确认的共识之上,如方法论个体主义,行动是观念的产物,“人的行动是有目的的”这一假设的可靠性,分工合作增进财产,经济计算需要借助于货币价格,价格是操作分散知识的机制,企业家是市场的驱动力等等。无论什么样的经济学研究,都要创立在对经济学基本概念和基本道理的正确理解和掌握之上。

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|  2021-02-20发布  |   次关注    收藏

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